发布于 2022.12.13

 

当代中华节庆:七夕文化的发展

 

谈及中国传统著名的民间爱情故事,不能不谈每年牛郎、织女在农历七月七日鹊桥相会千的故事。很多女子在当天向织女求赐美好的姻缘及手巧工艺,男子也在当天求功名,农历七月七日,又名为七夕及乞巧节,今天在广东及海外地区也有华人社会举办庆祝七夕活动。

近年中国广东的珠村,被奉为「国内第一个恢复乞巧活动的乡村」。自2005年起,珠村已于每年农历七月初七,举行七夕文化节。珠村人流行「男人扖龙舟,女人摆七娘」,前者为端午节龙舟竞渡,后者便是七夕节,当地社群又名此节为「摆七娘」,也是「乞丐节」。 2005年,在广州市宣传部天河区委、区政府在珠村举办了第一届「广州乞巧文化节」,政府提供场地及协助,社区商人资助,建立七夕文化广场,筹办乞巧文化研讨会、乞巧女儿形像创意大赛,村中主要街道,均设立七夕文化标志。政府、商人及媒体宣传的帮助,促成七夕文化节流布的动力。 2008年,乞巧文化节已在珠村举办了第四届。珠村也有举行以女性为主体的「摆七娘」活动。 2005年第一届乞巧节于开幕前,珠村组织130中青年妇女参加。 2008年的由珠村移往市区中心的正佳广场,举行「乞巧节」。当天设「乞巧放针」活动,要求参加活动的女士,先对着七仙女许愿,后放在水放针,细针浮起预示七姐赐心灵手巧。此外,又有七夕工艺。 2007年珠村的乞巧节,设置一条「七夕路」,沿途挂上七夕图案的红色灯笼,又在珠村祠堂摆锣、鼓、二胡、扬琴奏乐,曲艺社表演的剧目,有:〈七夕银河会〉、〈七月七日长生殿〉,除了表演与七夕文化有关的名剧外,也依昆曲改编的〈一锭金〉,也创作〈乞巧风情满珠村〉用子喉对唱,吉山村一位妇女反串平喉,歌词除了表述乞巧外,如有「七夕仙姬相约银河,会牛郎」、又要「弘扬民俗文化,珠村儿女勇当先,勇当先」,更要「拜天仙,祈愿风调雨顺、国泰民安、人康健。摆七娘,展示心灵美丽,希冀幸福姻缘。歌舞升平人所愿,和谐同沐艳阳天」,拜七姐不只为女士主体求天赐手巧,也有求美好的姻缘,更要弘扬乡邦文化,也要国泰民安,把原属于个人祭祀活动,成为求国运祈福的节庆活动。

广州七夕文化节海报
七夕文化节上的曲艺表演

七夕文化节上的戏曲表演

现时在东南亚地区庆祝乞巧节的妇女,多是二十世纪20年代过番的,当时中国乡下贫苦,恰逢英国殖民地政府在1928年为调控新加坡男女比例,与1930年代针对经济大萧条限制男性到新加坡,导致新加坡出现许多新的女性移民,包括红头巾(来自三水和广东四邑[台山、开平、恩平、新会]、担任建筑工人)、妈姐(来自顺德,自梳女,住家或妓馆帮佣)等,这些妇女到新加坡后,多与同乡合租一个通房,在地板上或木架床上休息。就是她们往往与同房、同屋组成七姐会,少则十多人一会,也有多达数十人组成一个会的,每月缴上大约一元的会费,在七夕时组织庆祝活动;也有些七姐会是亲朋戚友组成,选定在一个会员家里庆祝。

会馆方面的庆祝则是以广东的沙溪同乡会为主,在恭锡街大办。除了有组织性的,也有各别妇女在自家家中祭拜,往往只祭以瓜果糕饼,祈求家庭和顺。华侨社会多在初六晚开始祭拜,到初七凌晨完成。新加坡的祭拜活动也不一定全都是在七月初七的。各七姐会从六月尾即开始准备,为了让人参观祭品、同时自己也可以参观他人准备的祭品,祭拜活动可以从初一开始直到初七。

华侨主要祭品是在七姐会上摆张大桌子,桌子上置水果、糕点、鲜花,并备香烛元宝等,而所有祭品的重点则在七姐衣与七姐盆上。七姐衣,一定是七套的,因为织女有七个姐妹。衣服人形般大、颜色鲜艳、多数是纸扎的,但也有有钱的七姐会会用薄布做成真衣服。福建人的七姐衣则是纸扎、小型的,与广东的不同 。除了衣,一定配有鞋。鞋不是纸扎,多是七姐会会员自己做的的小鞋子,绒布鞋面上绣两只凤在鞋头、鞋子仅三、四寸 大与衣服不成比例,这可能源自古代缠足的习俗,将鞋子做成三寸金莲。此外亦会有一套男装给牛郎。

七姐盆是另一重点祭品。所有女性用得到的东西如:镜子、梳子、水粉、手绢、牙刷、化妆品等都用纸扎做成,贴在盆里。小的盆直径可以是半码(约46公分),大的可达两码。七姐盆都会被挂起来,供人观赏,祭拜后烧给七姐。

七夕祈愿签
七姐秧

另一祭品是七姐秧。这是事先种在小盆/碗里的秧苗,秧苗得将盆挤得满满的,而且必须是要长得笔直且高的。其它供品如时令瓜果、糕点、鲜花、各色针线、元宝蜡烛等,则数量、品种都没有规定、可以随意。有些富裕的七姐会还会供奉烧猪,这在中国传统乞巧节状似没有这项贡品,可能是受到其它节日如新加坡中元节的影响才加入的。在祭拜后,会员都可分食供品,并分得烧猪肉回家。

此为作者摄影照片,
2019年8月6日

区志坚博士

现任香港树仁大学历史学系助理教授
获中央研究院近代史研究所、海德堡大学东亚历史文化学系、北京师范大学历史文化学院、东洋文库等学术机构访问学人。
著作有:合编《香港海关百年史》、《古迹与文化保存:中日及台港的研究》、The Perspective of the Eastern and Western Culture等。
主要从事近代中国及香港社会文化史的教研工作。


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